1. ¿Cuándo se celebra la fiesta de la Virgen de Lourdes?

La fiesta de la Virgen de Lourdes se celebra el 11 de febrero.

2. ¿Dónde se apareció la Virgen de Lourdes?

Lourdes, es una ciudad francesa situada en las llanuras de Bigorre, al sureste del departamento de Altos Pirineos, en la región de Mediodía-Pirineos, a una altitud de 400 metros. Está bañada por el río Gave de Pau que procede de Gavarnie.

En 1858 la Virgen María se apareció en la gruta de Massabielle.

3. ¿A quién se apareció al Virgen de Lourdes?

La Virgen de Lourdes se apareció a una niña llamada Bernardita Soubirous. Era entonces una niña de catorce años, pobre e ignorante, pero muy devota de la Virgen María y el Rosario. Fue a Massabielle a recoger leña con su hermana y otra niña, pero al tener que cruzar un río, se quedó atrás debido a su salud delicada.

Bernadette estaba cerca de una gruta cuando escuchó un ruido y sintió un viento. La sorprendió la aparición de una nube dorada y a una mujer vestida de blanco. La mujer llevaba los pies descalzos y sobre cada uno tenía una rosa dorada. En la cintura llevaba una cinta azul ancha. En las manos, juntas y posición de oración, llevaba un Rosario.

Tras las apariciones, Bernadette ingresó en la orden religiosa de las hermanas enfermeras. Tenía 22 años. Permaneció allí hasta su muerte, a los 34 años de edad. Fue proclamada santa por Pío XI el 8 de diciembre de 1933. 

4. ¿Cuántas veces se apareció la Virgen de Lourdes?

En total la Virgen se apareció 18 veces.

Desde entonces, la advocación de la Virgen María como Nuestra Señora de Lourdes ha sido motivo de gran veneración, y su santuario es uno de los más visitados del mundo: unos 8.000.000 de personas peregrinan allí cada año.

5. Cronología de las apariciones de la Virgen de Lourdes:

  1. Primera aparición, 11 de febrero: el encuentro

    El 11 de febrero de 1858, Bernadette Soubirous acompañada de su hermana y de una amiga, se dirigen a la Gruta de Massabielle, al borde del Gave, para recoger leña, ramas secas y pequeños troncos. Mientras se está descalzando para cruzar el arroyo, Bernadette oye un ruido como de una ráfaga de viento, levanta la cabeza hacia la Gruta y por primera vez, ve a la Virgen. Como ella misma describe: “Vi a una Señora vestida de blanco: llevaba un vestido blanco, un velo también de color blanco, un cinturón azul y una rosa amarilla en cada pie”. Hace la señal de la cruz y reza el rosario con la Señora. Terminada la oración, la Señora desaparece de repente.

  2. Domingo 14 de febrero: el agua bendita

    Bernardita siente una fuerza interior que la empuja a volver a la Gruta a pesar de la prohibición de sus padres.  Debido a su insistencia, su madre le da permiso para volver. Después de la primera decena del rosario, Bernardita ve aparecer a la misma Señora. Le echa agua bendita y la Señora sonríe e inclina la cabeza. Terminado el rosario, la Señora desaparece.

  3. Jueves 18 de febrero: la Señora habla

    Por primera vez, la Señora habla. Bernardita le ofrece papel y una pluma y le pide que escriba su nombre. La Señora le dice: No es necesario”.  Y añade, “No te prometo hacerte feliz en este mundo, sino en el otro. ¿Quieres hacerme el favor de venir aquí durante quince días?”.

  4. Viernes 19 de febrero: aparición silenciosa

    Bernardita llega a la Gruta con una vela bendecida y encendida.De aquel gesto nacerá la costumbre de llevar velas para encenderlas ante la Gruta.

  5. Sábado 20 de febrero: en el silencio

    La Señora le ha enseñado una oración personal. Al terminar la visión, una gran tristeza invade a Bernardita.

  6. Domingo 21 de febrero: «AQUERO»

    Por la mañana temprano la Señora se presenta a Bernardita, a la que acompañan un centenar de personas. Después es interrogada por el comisario de policía Jacomet, que quiere que diga lo que ha visto. Bernardita no habla más que de “AQUERO” (aquello).

  7. Martes 23 de febrero: el secreto

    Rodeada por unas ciento cincuenta personas, Bernardita se dirige hacia la Gruta. La Señora le comunica un secreto, una confidencia “sólo para ella”, pues sólo a ella concierne.

  8. Miércoles 24 de febrero: ¡penitencia!

    Mensaje de la Señora: “¡Penitencia! ¡Penitencia! ¡Penitencia! ¡Ruega a Dios por los pecadores! ¡Besa la tierra en penitencia por los pecadores!”

  9. Jueves 25 de febrero: la fuente

    Trescientas personas están allí presentes. Bernardita cuenta:  Me dijo que fuera a beber a la fuente […] no encontré más que un poco de agua fangosa. Al cuarto intento, conseguí beber; me mandó también que comiera hierba que había cerca de la fuente, luego la visión desapareció y me marché”. Ante la muchedumbre que le comenta: “¿Sabes que la gente cree que estás loca por hacer tales cosas?, Bernardita sólo contesta, “es por los pecadores”.

  10. Sábado 27 de febrero: silencio

    Hay allí ese día ochocientas personas. La Aparición permanece silenciosa. Bernardita bebe agua del manantial y hace los gestos habituales de penitencia.

  11. Domingo 28 de febrero: penitencia

    Más de mil personas asisten al éxtasis. Bernardita reza, besa la tierra y se arrastra de rodillas en señal de penitencia.  A continuación se la llevan a la casa del juez Ribes que la amenaza con meterla en la cárcel.

  12. Lunes 1 de marzo: el primero milagro

    Se han congregado más de mil quinientas personas y entre ellas, por primera vez, un sacerdote. Durante la noche, Catalina Latapie, una amiga de Lourdes, acude a la Gruta, moja su brazo dislocado en el agua del manantial y el brazo y la mano recuperan su agilidad.

  13. Martes 2 de marzo: mensaje para los sacerdotes

    La muchedumbre aumenta cada vez más. La Señora le encarga: “Vete a decir a los sacerdotes que se construya aquí una capilla y que se vengan en procesión.” Bernardita se lo hace saber al cura Peyramale, párroco de Lourdes. Éste tan sólo quiere saber una cosa: el nombre de la Señora. Exige, además, como prueba, ver florecer en invierno el rosal silvestre de la Gruta.

  14. Miércoles 3 de marzo: una sonrisa

    A las siete de la mañana, cuando ya hay allí tres mil personas, Bernardita se encamina hacia la Gruta; pero ¡la Visión no aparece! Al salir del colegio, siente la llamada interior de la Señora; acude a la Gruta y vuelve a preguntarle su nombre. La respuesta es una sonrisa. El párroco Peyramale vuelve a decirle: “Si de verdad la Señora quiere una capilla, que diga su nombre y haga florecer el rosal de la Gruta.”

  15. Jueves 4 de marzo: el día más esperado

    El gentío cada vez más numeroso (alrededor de ocho mil personas) está esperando un milagro al finalizar estos quince días. La visión permanece silenciosa. El cura Peyramale se mantiene en su postura. Durante los veinte días siguientes, Bernardita no acudirá a la Gruta; no siente dentro de sí la irresistible invitación.

  16. Jueves 25 de marzo: la Señora revela su nombre

    Por fin la visión revela su nombre; pero el rosal silvestre sobre el cual posa los pies durante las apariciones no florece. Bernardita cuenta: “Levantó los ojos hacia el cielo, juntando en signo de oración las manos que tenía abiertas y tendidas hacia el suelo, y me dijo: que “soy la Inmaculada Concepción”. La joven vidente salió corriendo, repitiendo sin cesar, por el camino, aquellas palabras que no entiende. Palabras que conmueven al buen párroco, ya que Bernardita ignoraba esa expresión teológica que sirve para nombrar a la Santísima Virgen. Solo cuatro años antes, en 1854, el papa Pío IX había declarado aquella expresión como verdad de fe, un dogma.

  17. Miércoles 7 de abril: el milagro del cirio

    Durante esta Aparición, Bernardita sostiene en la mano su vela encendida, y en un cierto momento la llama lame su mano sin quemarla. Este hecho es inmediatamente constatado por el médico, el doctor Douzous.

  18. Jueves 16 de julio: ¡última aparición!

    Bernardita siente interiormente el misterioso llamamiento de la Virgen y se dirige a la Gruta; pero el acceso a ella estaba prohibido y la gruta, vallada. Se dirige, pues, al otro lado del Gave, enfrente de la Gruta. “Me parecía que estaba delante de la gruta, a la misma distancia que las otras veces, no veía más que a la Virgen, ¡jamás la había visto tan bella!”.

[Fuente: Foros de la Virgen María]

6. Mensaje de la Virgen de Lourdes

¿Cuál es el mensaje que se entresaca de las apariciones de la Virgen de Lourdes?

  1. Es un agradecimiento del cielo por la definición del dogma de la Inmaculada Concepción, que se había declarado cuatro años antes (1854), al mismo tiempo que así se presenta Ella misma como Madre y modelo de pureza para el mundo que está necesitado de esta virtud.
  2. Es una exaltación a la virtudes de la pobreza y humildad aceptadas cristianamente, al escoger a Bernardita como instrumento de su mensaje.
  3. Un mensaje importantísimo en Lourdes es el de la Cruz. La Santísima Virgen le repite que lo importante es ser feliz en la otra vida, aunque para ello sea preciso aceptar la cruz.
  4. Importancia de la oración, del rosario, de la penitencia y humildad (besando el suelo como señal de ello); también, un mensaje de misericordia infinita para los pecadores y del cuidado de los enfermos.

7. ¿Cuándo fueron aprobadas las apariciones de la Virgen en Lourdes?

El 18 de Enero 1862, el obispo de Tarbes, Monseñor Laurence, firmó la pastoral aprobando las apariciones:

Juzgamos que la Inmaculada Virgen María, Madre de Dios, se ha aparecido realmente a Bernardita Soubirous, el 11 de febrero de 1858 y los días siguientes, hasta dieciocho veces, en la Gruta de Massabielle, cerca de la ciudad de Lourdes.
Que esta aparición reviste todos los caracteres de la verdad, y que los fieles tienen fundamento para creerla como cierta.
Humildemente sometemos nuestro juicio al Juicio del Soberano Pontífice, que está encargado del gobierno de la Iglesia universal”.

8. ¿Por qué la Virgen de Lourdes es la patrona de los enfermos?

La Virgen de Lourdes es una de las advocaciones a la que más milagros se le adjudican. Desde que Bernadette Soubirous escarbó en la tierra e hizo surgir el manantial de la gruta de Massabielle, millones de personas han visitado el santuario de la Virgen en busca de curación.

Todos los años los peregrinos de Lourdes reportan cientos de milagros, y aunque no todos son investigados, son muchas las curaciones que ocurren en ese lugar.  Algunas sanaciones son físicas, otras son emocionales y espirituales. Todas tienen que ver con la fe y la oración.

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